США: новые подходы к разведке газа / Экономическая статья на английском с переводом и видео

Advertising

In the US, the New Look of Gas Exploration

Many people think the search for cleaner energy leads only to renewable resources like sun, wind and water. But it also leads to a fossil fuel. Natural gas is considered the cleanest of the fossil fuels – the fuels created by plant and animal remains over millions of years.

Burning it releases fewer pollutants than oil or coal. The gas is mainly methane. It produces half the carbon dioxide of other fossil fuels. So it may help cut the production of carbon gases linked to climate change.

Russia is first in what are called “proved reserves” of natural gas. The United States is sixth. Over the years, big oil and gas companies recovered much of the easily reached supplies of gas in America. They drilled straight down into formations where gas collects. As these supplies were used up, big drillers looked for similar formations in other countries.

But now the industry is taking a new look. Companies are developing gas supplies trapped in shale rock two to three thousand meters underground. They drill down to the shale, then go sideways and inject high-pressure water, sand or other material into the rock.

This causes the rock to break, or fracture, releasing the gas. Huge fields of gas shale are believed to lie under the Appalachian Mountains, Michigan and the south-central states.

Gas shale exploration is being done mainly by small to medium sized companies.

Eric Potter is a program director in the Bureau of Economic Geology at the University of Texas at Austin. He said the kinds of opportunities that are left for natural gas exploration in the United States have changed. So it is not as easy to develop. He says more than half the gas in the United States is now coming from these new reserves.

But hydraulic fracturing can also produce debate and anger over the risk of groundwater pollution. This method of drilling is not federally supervised under the Safe Drinking Water Act. Some in Congress want to end that exemption from the law.

Natural gas provides Americans with about one-fourth of their energy. And, unlike oil, most of it is produced in America. Gas producers invested heavily in reaching new supplies when prices were high.

But prices are down sharply now because the recession cut demand for energy. So energy expert Eric Potter says it is too early to know how the new gas shale reserves will affect the market.

Adapted by VOA Special English Economics Report from a radio program broadcast 23 Oct 2009.

Видеоролик с субтитрами и четким медленным американским произношением можно скачать в формате rar. Ролик загружается для просмотра в течение 30 – 60 секунд.

***************

  • new look – резкое изменение, новая политика, новый подход;
  • gas exploration – разведка газа;
  • fossil fuel – органическое, природное, ископаемое топливо;
  • natural gas – природный, натуральный газ;
  • pollutants – загрязняющие вещества, загрязнители;
  • carbon dioxide – углекислый газ;
  • carbon gases – углеродосодержащие газы;
  • proved reserves – доказанные запасы;
  • recover – здесь: добывать, извлекать;
  • supplies – здесь: запасы;
  • drill – бурить, сверлить;
  • formations – здесь: пласты;
  • industry – отрасль, индустрия;
  • developing – разработка, развитие;
  • trapped – попавший в ловушку, запертый, захваченный;
  • shale – сланец;
  • shale rock – сланцевая порода;
  • underground – под землей;
  • sideways – в сторону;
  • inject – нагнетать, впрыскивать;
  • gas shale – газонасыщенный сланец;
  • believed – предположительно, предполагается, считается;
  • Economic Geology – экономическая геология;
  • hydraulic fracturing – метод гидравлического разрыва пласта;
  • groundwater – подземные воды;
  • pollution – загрязнение;
  • Safe Drinking Water Act – закон США «О безопасности питьевой воды»;
  • exemption – изъятие, освобождение, послабление и т.п.;
  • one-fourth – одна четвертая часть, четверть;
  • gas producers – газодобывающие компании;
  • recession – экономический спад;
  • demand – спрос;

*****************

США: новые подходы к разведке газа

Многие люди думают, что поиск чистой энергии ведет только к возобновляемым источникам – таким как солнце, ветер и вода. Но он также ведет к органическому топливу. Природный газ считается самым чистым из всех видов органического топлива – топлива, созданного останками растений и животных за миллионы лет.

При сгорании он выделяет меньше загрязняющих веществ, чем нефть или уголь. Газ – это, в основном, метан. Он выделят в половину меньше углекислого газа, выделяемого остальными видами ископаемого топлива. Таким образом, это может помочь снизить производство углеродосодержащих газов, связанных с изменением климата.

Россия является первой страной по так называемым «доказанным запасам» природного газа. Соединенные Штаты – шестой. В течение многих лет большие нефтяные и газовые компании добывали большую часть легко достижимых запасов газа в Америке. Они бурили прямо вниз – в пласты, где собирается газ. По мере израсходования этих залежей, большие буровые компании искали аналогичные пласты в других странах.

Но сейчас в этой отрасли появился новый подход. Компании разрабатывают запасы, запертые в сланцевой породе на глубине от двух до трех тысяч метров под землей. Они бурят вниз до сланца, затем отходят в сторону и нагнетают в породу под высоким давлением воду, песок или другие материалы.

Это приводит к разлому породы или появлению трещины, высвобождая газ. Огромные поля газонасыщенного сланца, как предполагается, лежат под Аппалачскими горами, в Мичигане и южно-центральных штатах.

Разведка газонасыщенного сланца ведется, главным образом, малыми и средними компаниями.

Эрик Поттер работает директором программы в Бюро экономической геологии в Техасском университете в Остине. Он сказал, что разновидности возможностей, оставшиеся для разведки природного газа в Соединенных Штатах, изменились. Поэтому, его не так просто разрабатывать. Он говорит, что более половины газа в Соединенных Штатах сейчас поступает из новых запасов.

Однако метод гидравлического разрыва пласта может также вызвать дебаты и гнев в связи с риском загрязнения подземных вод. Этот метод бурения не подвержен федеральному контролю в соответствии Законом о безопасности питьевой воды. Некоторые в Конгрессе хотят положить конец этому изъятию из закона.

Природный газ обеспечивает американцам около одной четверти их энергии. И, в отличие от нефти, его основная часть производится (добывается) в Америке. Газодобывающие компании осуществили большие инвестиции в достижение новых запасов, когда цены были высокими.

Но цены сейчас резко упали, из-за того что экономический спад снизил спрос на энергию. Поэтому, эксперт по энергетике Эрик Поттер говорит, что сейчас еще неизвестно – как новые запасы газонасыщенного сланца повлияют на рынок.

Адаптировано VOA Special English Economics Report по материалам радиопередачи от 23 октября 2009 года.

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...